오늘[2015년 6월 26일-역자 주]은 미국 역사에서 매우 슬픈 날입니다. Obergefell v. Hodges [미 연방대법원에서 그 동안 진행해온 공청회 이름-역자 주]에서 5대 4 의 다수결로 다음과 같이 가결했기 때문입니다.

수정헌법 14조[평등권-역자 주]에 의거, 미국 각 주는 동성 결혼을 허용해야 하며, 해외에서 거행된 동성 결혼이라도 적법하게 이뤄졌다면 합법으로 인정한다.

기독교 사역자로서, 그리고 미 하나님의성회 총회장으로서 저는 연방대법원이 이번에 결혼에 대한 정의를 수정했다는 사실과, 그것이 앞으로 종교의 자유에 미칠 부정적인 영향들을 생각할 때 깊은 우려를 표하는 바입니다.

성경, 결혼, 종교의 자유

성경은 결혼에 대해 한 남자와 한 여자의 결합이라고 분명하게 정의를 내리고 있습니다(예를 들면 마19:4-6; 막10:5-9; 참고 구절은 창1:27-28, 2:20-24, 엡5:21-32). 뿐만 아니라 성경은 동성간의 성적 행위를 금하고 있습니다(롬1:26-27; 고전6:9; 딤전1:10, 참고 구절은 레18:22, 20:13). 동성결혼이라는 동일한 사안에 대하여 연방대법원은 허락하고, 성경은 금지하고 있습니다.

우리 하나님의성회 교인들은 성경이야말로 우리의 신앙과 행위를 좌우하는 표준임을 믿습니다. 우리 교단의 <근본진리에 대한 선언>을 보면 “성경은 우리의 신앙과 행위에 대한 모든 것을 충족시키는 법칙이다.”라고 되어 있습니다. 또한 “신,구약성경은 하나님의 축자적으로 영감된 책이며 사람에게 주어진 하나님의 계시요, 정확 무오하며, 신앙과 행위에 절대적으로 권위있는 원칙이다.”라고 고백합니다[강조체는 필자에 의한 것임].

결혼에 대한 성경적 정의와 그에 따른 성 도덕 윤리는 교단 헌법이 정한 교역자의 행동 지침을 규정할 뿐 아니라, 하나님의성회에서 발행되는 모든 문서에 반영되고, 교단사무실과 관련 기관 및 교단 산하 고등교육기관에서의 품행 코드의 논리적 근거를 제공합니다.

저는 연방대법원이 이번 판결문에서 사람들이 동성결혼을 반대하는 이유가 증오심에서가 아니라 “훌륭한 신앙”때문이라고 인식하고 있는 점에 대해서는 고맙게 생각합니다. 하지만 결혼의 정의를 수정한 이번 조례가 성경적 행동 기준과 충돌할 때 연방대법원이 다음과 같은 문제들을 어떻게 처리할 것인지에 대해서는 깊이 우려하지 않을 수 없습니다.

  • 지금까지 이성간 결혼 장소사용을 허락해온 하나님의성회 교회들이 이제부터는 동성결혼을 위한 장소사용신청도 받아주어야 하는가?
  • 하나님의성회 교역자들도 동성결혼식의 주례를 해주어야 하는가?
  • 하나님의성회 산하 대학들이 기존의 학칙에 어긋나는 동성 커플 학생들의 입학을 이제부터 허락해야 하는가?
  • 위의 대학들이 학칙에 어긋나는 동성 커플 학생들을 위해서도 연방 장학금이나 학자금 융자 신청을 해주어야 하는가?
  • 지금까지 심리 상담, 입양 상담 등 전문적인 서비스를 제공해온 교단 기관들이 비성경적인 동성 결혼을 반대한다는 이유로 자격증을 박탈당해야 하는가?
  • 하나님의성회 단체들이 밥존스대학의 사례처럼[1983년 정부와 밥존스대학교 간 소송에서 미 연방대법원이 “밥존스대학교가 인종 간 데이트를 금지한 것과 관련해, 국세청이 이 대학에 대한 면세 혜택을 취소한 결정은 올바른 것”이라고 판결한 사례를 가리킴-역자 주] 비성경적인 동성 결혼을 반대한다는 이유로 면세 혜택을 취소당해야 하는가?

이러한 질문들에 대한 대답은 수정헌법 1조에 의거한다면 당연히 “아니요”입니다. 그러나 연방대법원 판결에 앞서 열린 공청회에서 도날드 베릴리 법무부 차관이 다음과 같이 답변한 바 있는데,

“좀 더 구체적인 자료가 없어서 정확한 답변을 드리긴 어렵지만, 분명히 문제가 될 수 있고, 저 자신도 그것을 부인하기 어렵습니다. 사실입니다. 실로 문제가 될겁니다.”

바로 이 점이 가장 우려스러운 부분입니다. 그래서는 안되겠지만, 종교의 자유 그 자체가 “문제가 될 수 있습니다”. 소위 “결혼의 평등권”을 강조한 대법원의 이번 판결이 수정헌법 1조에 명시된 종교의 자유를 제한하고 약화시키는 쐐기로 오용될 수 있기 때문입니다. 그럴 가능성이 있다면 이것은 크리스천이나 유대교 신자나 무슬림이나  어떤 종교인에게도 결코 좋은 소식은 아닐 것입니다.

정치가 사법적으로 잘 못 사용된 대표적 사례

미국인의 한 사람으로서, 저는 이번 판결이 정치를 사법적으로 잘못 사용한 대표적 사례라고 봅니다. 동성결혼 옹호론자들은 자신들이 펼치는 운동을 과거 노예제도 폐지운동과 민권운동에 비유하기를 좋아합니다. 이 비유는 적합하지 않습니다. 하지만 나름대로 주는 교훈은 있습니다.

노예제도폐지운동 및 민권운동은 민주적 절차에 의해 1860년대에 미국 헌법의 수정을 가져왔고, 1960년대에 와서는 전국적인 인권 법안이 통과된 바 있습니다. 하지만 이번 동성결혼 건은 다릅니다. 단지 11개주와 워싱턴 D.C에서만 민주적으로 통과되었을 뿐, 한 남자와 한 여자의 결합으로서의 전통적인 결혼관을 민주적으로 잘 지켜오던 나머지 39개주와 그 외의 미국 영토는 결혼에 대한 정의를 수정한 이번 대법원의 판결을 억지로 받아들여야만 하게 된 것입니다.

저는 이러한 접근이 미국인을 분열시키고 있는 정치적, 사회적 그리고 도덕적 갈등을 풀어나가는 데 결코 도움이 되지 않는다고 생각합니다.

권면의 말씀

저는 다음의 세 가지의 목회적 권면으로 마치려고 합니다.

첫째로, 하나님의성회 교역자 여러분! 정치는 문화를 반영하고 문화는 종교를 반영합니다. 여러분이 미국 문화에 미치는 정치적 압력을 우려한다면 복음을 올바로 선포하는 일에 전력을 다하십시오! 신자들의 삶 속에 뿌려진 복음의 씨앗은 그들의 마음과 생각을 마침내 변화시킬 것입니다.

둘째로, 하나님의성회 성도 여러분! 여러분은 축복받은 나라의 선택된 국민입니다. 여러분의 주권을 잘 사용하십시오! 전체의 유익을 추구하십시오. 말단에 있는 자, 잊혀진 자, 힘 없는 자들편에 서십시오. 사랑 안에서 진리를 말하십시오. 그리고 성경적 관점을 가진 후보들이나 이슈에 여러분의 소중한 한 표를 행사하십시오. 미국 내 정치적, 문화적 갈등의 해법은 투표하러 나가는 사람들에 의해 결정되기 때문입니다.

셋째로, 모든 크리스천들이여! 이번 대법원 판결로 인하여 어려움을 겪고 있습니까? 믿음의 시각을 유지하십시오! 모든 일에 있어서 항상 주님의 말씀을 기억하시기 바랍니다.

너희가 세상에서는 환난을 당하나 담대하라 내가 세상을 이기었노라(요16:33).

이 땅에 거대한 영적 대각성이 일어나도록 우리 모두 깨어 기도하십시다!

하나님의 풍성하신 축복이 항상 함께 하시기를 축원합니다!

Dr. 죠지 우드 목사
(미) 하나님의성회 총회장

 

 

– 사진출처: Katie Robinson, Flickr
– 자세한 기사: http://penews.org/Article/Statement-Regarding-the-Supreme-Court-s-Same-Sex-Marriage-Decision/#sthash.xGorELrY.dpuf

Today is a sad day for America.

In Obergefell v. Hodges, a 5-4 majority of the Supreme Court ruled:

“The Fourteenth Amendment requires a State to license a marriage between two people of the same sex and to recognize a marriage between two people of the same sex when their marriage was lawfully licensed and performed out-of-State.”

As a Christian minister and general superintendent of the Assemblies of God, I am deeply concerned with the Court’s redefinition of marriage and the negative effects that it may have on religious freedom.

Scripture, Marriage, and Religious Freedom

Scripture defines marriage solely in terms of the union of a man and a woman (e.g., Matthew 19:4-6; Mark 10:5-9; cf. Genesis 1:27-28, 2:20-24; Ephesians 5:21-32). Not only that, Scripture prohibits same-sex intercourse (Romans 1:26-27; 1 Corinthians 6:9; 1 Timothy 1:10; cf. Leviticus 18:22, 20:13). When it comes to same-sex marriage, Scripture prohibits what the Supreme Court permits.

As Christians, Assemblies of God adherents affirm that the Bible determines what we believe and how we behave. Our Statement of Fundamental Truths puts it this way: “The Bible is our all-sufficient rule for faith and practice.” And: “The Scriptures, both the Old and New Testaments, are verbally inspired of God and are the revelation of God to man, the infallible, authoritative rule of faith and conduct” (emphasis added).

Our Scripture-based definition of marriage and understanding of sexual morality shapes what our Constitution and Bylaws require as behavioral standards for credentialed ministers, finds reflection in the Assemblies of God position paper on homosexuality, and provides the rationale for the conduct codes of our denominational offices, affiliate organizations, and colleges and universities.

I am grateful that in its decision the Supreme Court acknowledged that our opposition to same-sex marriage and behavior arises from “good faith” rather than animus. I am deeply concerned, however, about how the Court will rule when government laws and regulations that reflect its redefinition of marriage conflict with our biblical behavioral standards.

  • Will public accommodation laws be interpreted to require Assemblies of God congregations to rent their sanctuaries to same-sex weddings if they also rent their sanctuaries to weddings involving a man and a woman?
  • Will Assemblies of God ministers be required to solemnize same-sex marriages?
  • Will Assemblies of God colleges and universities be required to enroll same-sex married students, even though that constitutes a violation of their student conduct codes?
  • Will our schools be able to access federal student loans and grants if our student conduct codes prohibit same-sex behavior?
  • Will Assemblies of God organizations that provide psychological counseling, adoption services, or other services that require professional licenses be stripped of their licenses because of their faith-based opposition to same-sex marriage and behavior?
  • Will Assemblies of God organizations lose their tax-exempt status because of their opposition to same-sex marriage because of the Bob Jones precedent?

The answer to these questions based on the First Amendment should be a straightforward, “No!” But in oral arguments about Obergefell before the Supreme Court, Solicitor General Donald B. Verrilli himself admitted, when asked a question such as these: 

“I don’t think I can answer that question without knowing more specifics, but it’s certainly going to be an issue. I-I don’t deny that. I don’t deny that… It is-it is going to be an issue.”

And that is my deepest concern. Although it should not be, religious freedom itself is “going to be an issue.” In this way, the Supreme Court’s ruling regarding so-called “marriage equality” will be used as a wedge to narrow the scope and weaken the protections afforded by the free exercise of religion guaranteed to Americans by the First Amendment. No religious person-Christian, Jewish, Muslim, etc.-can view that possibility as good news. No freedom-loving American should.

A Judicial Usurpation of Politics

As an American, I believe that this decision represents a judicial usurpation of politics. Proponents of same-sex marriage like to draw analogies between their movement and the Abolitionist and Civil Rights Movements. The analogy is false, but it is nonetheless instructive in this particular case. 

Whereas abolition and civil rights were enacted democratically by amending the U.S. Constitution in the 1860s and passing national civil rights legislation in the 1960s, same-sex marriage has been democratically enacted in only 11 States and the District of Columbia. It has been imposed on 39 States and American territories by State and Federal Courts that overturned democratically enacted definitions of marriage as a man-woman union.

I cannot help but think that this is an unhelpful way to resolve the political, social, and moral conflicts that divide the American people.

Closing Words of Advice

I close with three words of pastoral advice:

First, to Assemblies of God ministers: Politics reflects culture, and culture reflects religion. If you are concerned with the political drift of American culture, preach the gospel! As it sends out roots in the lives of believers, the seed of the gospel will change hearts and minds.

Second, to Assemblies of God adherents: You are privileged citizens of a blessed nation. Use your citizenship well! Seek the common good. Advocate for the last, the lost, and the least. Speak the truth in love. And vote for candidates and issues that reflect a biblical perspective on issues. The difference in so many conflicts in American politics and culture turns on who turns out to vote.

Third, to all Christians: If you are troubled with the Supreme Court’s decision, keep perspective! In this and every other matter, always remember the words of our Lord Jesus Christ:

In this world you will have trouble. But take heart! I have overcome the world (John 16:33).

Let us all pray for a great spiritual awakening in our country!

May God bless you richly today and every day!

George O. Wood
General Superintendent
Assemblies of God (USA)

 

– Photo credit: Katie Robinson, Flickr
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